Wat is Deep Democracy

Wat is Deep Democracy

Deep Democracy. Besluitvorming met aandacht en waardering voor andere opvattingen. Geen compromis. Werkelijke consensus. Zonder te polderen.

In de dynamiek van groepen gebeurt veel, zeker wanneer mensen zich niet gehoord voelen of het idee hebben dat hun mening genegeerd wordt. Wanneer de ideeën die ingaan tegen het meerderheidsstandpunt geen ruimte krijgen, gaat het wringen. We spreken hier vaak niet rustig en openlijk over, maar hebben allerlei manier om ‘onderhuids’ en in de ‘onderstroom’ tegen te spartelen. We mopperen wel op de gang, maar tijdens de vergadering houden we onze mond. Of we zeggen ja tegen een voorstel, maar doen nee en we verzinnen allerlei smoesjes waarom het toch niet kon.

Tegen de tijd dat de verschillen en botsende meningen boven water komen drijven, is er vaak al een diepe kloof geslagen tussen het meerderheids- en het minderheidsstandpunt. In elk team, maar zeker in een (cultureel) divers team, speelt een dergelijke dynamiek. Om escaleren te voorkomen, is het belangrijk om in een vroeg stadium het conflict op te zoeken. Niet verschillen wegpoetsen, maar onderzoeken.

De Lewis Methode Deep Democracy

Deep Democracy is een zienswijze en methodiek die hierin faciliteert: in het tempo van de groep laten we de waterlijn beetje bij beetje zakken om de onderstroom zichtbaar en hanteerbaar te maken. De Lewis methode van Deep Democracy is een uiterst praktische facilitatie methode, die zeer bruikbaar is voor iedereen die werkt met groepen en individuen. Het biedt handvatten voor besluitvorming met aandacht en waardering voor andere opvattingen. Zonder te polderen en zonder conflicten weg te poetsen. Tegenstellingen en botsende meningen worden op respectvolle wijze met elkaar onderzocht. In dialoog en in discussie. De Lewis methode van deep democracy is een krachtig instrument voor besluitvorming en conflictresolutie binnen groepen met een uiteenlopende diversiteit. Teams die volgens deze methodiek overleggen, winnen aan effectiviteit.

De term ‘deep democracy’ werd als eerste gebruikt door Arnold Mindell. Inmiddels zijn er verschillende mensen die hier ieder op hun eigen wijze in de praktijk mee werken. Op deze site vind je informatie over de methode van Myrna en Greg Lewis. Deze ‘Lewis methode’ werd in de jaren negentig ontwikkeld in het bedrijfsleven van Zuid-Afrika. Sindsdien wordt het succesvol toegepast als krachtig instrument voor besluitvorming en conflictresolutie binnen groepen met een uiteenlopende diversiteit. Teams die volgens deze methodiek overleggen, winnen aan effectiviteit. Het biedt handvatten voor besluitvorming met aandacht en waardering voor andere opvattingen. Zonder te polderen en zonder conflicten weg te poetsen. Tegenstellingen en botsende meningen worden op respectvolle wijze met elkaar onderzocht. In dialoog en in discussie.

Het is ‘democratisch’ omdat het benadrukt dat elke invalshoek er toe doet en dat de kwaliteit van besluiten het grootste is wanneer zowel de meerderheids- als de minderheidsstem gewaardeerd wordt. Het is ‘deep’ omdat het verder gaat dan vele traditionele facilitatie methodieken. Naast het exploreren van de verschillende ideeën en meningen, geeft Deep Democracy aandacht en ruimte aan de onderstroom in groepen. In de onderstroom, vol emoties, waarden en overtuigingen, zit immers de werkelijke potentie van een groep. Niet geadresseerd kan deze zorgen voor onveiligheid, blokkades en sabotage van veranderingen en besluiten. Wel geadresseerd verdiept deze de onderlinge relaties en verhoogt het de effectiviteit en inhoudelijke kwaliteit van de besluiten. Met deze methode heeft Myrna Lewis het diepere psychologische werk van Arnold Mindell toegankelijk gemaakt voor niet-psychologen.

Geschiedenis van de Lewis methode van Deep Democracy

Deep Democracy ontstond toen Myrna en Greg Lewis (†) werden gevraagd om Eskom (het electriciteitsbedrijf van Zuid-Afrika) om te vormen van een racistische op Apartheid gestoelde organisatie, naar een niet-raciale organisatie. Op allerlei niveaus was er grote spanning en verwarring. Mensen die gewend waren macht te hebben, hadden dit niet meer. En mensen die eerst geen inspraak hadden, hadden die nu wel. Myrna en Greg maakten in hun methodiek de kennis en aanpak vanuit de Proces Oriented Psychology toegankelijk voor managers, teamleiders en medewerkers.

Na meer dan 15 jaar intensief werken met groepen uit verschillende culturele en organisatie contexten, is de Lewis methode zoals op deze website beschreven ontstaan. Sinds 2002 zet Myrna zich in om de Lewis methode te verspreiden over de wereld. De methode wordt op dit moment in meer dan 20 landen succesvol gebruik. In klaslokalen en directieraden.

Het verschil tussen Mindell’s versie van Deep Democracy en de Lewis Method

• De werkwijze van Mindell wordt voornamelijk gebruikt door hulpverleners en psychologen, veelal in een therapeutische setting. De Lewis Methode van Deep Democracy is ontworpen voor mensen die op zoek zijn naar pragmatische en praktische hulpmiddelen in leiderschap en het faciliteren van groepen. Met technieken die passen in een organisatie context en op toegankelijke wijze tegenstellingen verbinden en diepere conflicten kunnen oplossen.

• In de werkwijze van Mindell nemen facilitators verschillende rollen en posities in, wat bij onvoldoende ervaring en vaardigheden van de facilitators verwarrend kan zijn voor de groep. In de Lewis methode worden mensen getraind om het groepsproces vanuit een neutrale positie te faciliteren, om zo alle invalshoeken naar boven te laten komen. De deelnemers in een groep worden zich bewust van wat er gebeurt en bepalen zelf de diepte van het proces. Het leren is misschien niet altijd zo ‘diep’ en therapeutisch als in het klassieke proces van Mindell, maar geeft vele inzichten waarmee  deelnemers in hun dagelijkse werk en samenwerking direct aan de slag kunnen.